martes, 5 de agosto de 2014

Aousserd, En busca del desierto.

Durante los últimos años hay un lugar que suena mucho en el ir y venir de las conversaciones entre pajareros, ese lugar es Aousserd, un lugar poco conocido y con una gran cantidad de oportunidades ornitológicas para aquellos pajareros que se atreven a llegar hasta aquí.


Algunos autores han dicho de este lugar que es el mejor lugar para observar aves del oeste de África o del Sahara Atlántico, para nosotros simplemente es Aousserd, un lugar único.
Situado a escasos kilómetros al sur del trópico de Cáncer y a algo más de 220 kilómetros de la costa, esta pequeña localidad de poco menos de 250 habitantes, la mayoría semi-nómadas, se encuentra en pleno desierto del Sáhara.  Con unas temperaturas medias anuales que superan los 40 grados, azotada por un viento constante que provoca que la arena este continuamente en suspensión y unas lluvias especialmente escasas, la hacen realmente dura para la vida. 

En algunas épocas del año su población humana se ve aumentada en varios miles, debido a la llegada de militares marroquíes a los acuartelamientos del lugar a realizar prácticas de tiro o actividades en la base de la ONU - Minurso.
Buena aparte del entorno de Aousserd aun se encuentra recubierto de minas antipersonales, colocadas durante los años ochenta en pleno conflicto de la guerra del Sáhara entre el frente Polisario, Mauritania y Marruecos. Afortunadamente las zonas mejores para observar aves se encuentran limpias de minas, y son relativamente fáciles de visitar, desde que hace que seis años aproximadamente, el gobierno de Marruecos, asfaltó la pista infernal hasta este lugar.
Hasta el momento han sido muy pocos los ornitólogos que han visitado este lugar, la mayor parte de ellos en invierno y la primavera temprana, entre noviembre y mayo. Patrick Bergier y sus colaboradores Michel Thévenot, M. Quinba y los miembros de Association Inciative Nature de Dakhla, son algunos de los mejores conocedores del lugar.


Para llegar a esta localidad debes recorrer 216 kilómetros de carretera que te mostrará una buena representación de la fauna sahariana, tal vez de las más completas de Marruecos. A casi 280 km. de Dakhla, puedes tardar unas cuatro horas en llegar aquí, desde la antigua Villa Cisnero (Dakhla). 
La forma más cómoda de llegar hasta aquí es volando hasta el aeropuerto de Dakhla desde Agadir por unos 75 euros por trayecto, y luego alquilar un vehículo en la ciudad o desde Las Palmas de Gran Canaria por unos 140 euros por trayecto.
También puedes volar a Laayoune y recorrer en coche o bus los casi 500 kilómetros que hay entre las dos ciudades.
La otra opción es desplazarte en coche desde Agadir o Marrakech y recorrer los casi 1200 y 1500 kilómetros que hay hasta llegar a la capital de la antigua provincia de Río de Oro, en época colonial española.
Para recorrer la carretera de Aousserd no es necesario un todoterreno, aunque es ideal para poder transitar por algunas de las pistas que salen con diferentes direcciones, siempre teniendo mucho cuidado con las posibles zonas minadas.
En el pueblo de Aousserd existe una gasolinera, aunque es conveniente no confiarse y salir con el deposito bien lleno desde Dakhla. Hay dos tiendas en el pueblo y una en Gleb Jdiane, cerca del pozo donde puedes comprar agua, bebidas, y algunos víveres, que te vendrán bien para pasar el día en el desierto. Sobretodo no olvides comprar AGUA!!!. Evidentemente no encontraras bebidas alcohólicas, si no puedes dejar de celebrar tus observaciones con unas cervezas, debes buscarlas en los camping de surferos de la carretera de Dakhla, a un precio bastante elevado. Recuerda que estamos en un país musulmán.

Pimelia del desierto sobre las arenas de la ruta de Aousserd (Foto: Tania Marrero).

Los ambientes desérticos dominan buena parte del territorio con zonas de dunas, desiertos pedregosos  y áreas de estepa de herbáceas, tipo gramineas. Destacan varias islas de vegetación formadas principalmente por acacias de varias especies, arbustivas leñosas y gramineas. Estos lugares son el refugio para muchas especies de fauna, lugares ideales para la observación de vida silvestre.

Como puedes ver viajar hasta aquí no es complicado pero requiere de planificar bien tu viaje y tener algo de experiencia en ambientes desértico.

Las aves del desierto.
Sorprendentemente entre las piedras, las arenas y arbustos leñosos se observan discretos movimientos que delatan a las habitantes del desierto. En la región de Aousserd, hemos observado hasta el momento algo más de medio centenar de especies, una treintena de ellas reproductoras de origen sahariano de ambientes desérticos, en menor medida paleárticos y algunos nuevos elementos del Sahel. En migración se observan varias especies de paseriformes y rapaces.
La comunidad ornítica está compuesta, aparentemente durante todo el año, por alaudidos, salvo durante el periodo invernal, que puede que las mejor representadas sean las collalbas, con un imporante número de ellas (collalba grís, isabel y rubia).

Lista de aves observadas en Aousserd durante nuestras expediciones:

ACCIPITRIDAE
1.     Busardo ratonero moro Buteo rufinus Long-legged Buzzard
2.     Águila culebrera Circaetus gallicus Short-toed Eagle
3.     Águila perdicera Aquila fasciata Bonello’s Eagle
4.     Milano negro Milvus migran Black Kite
5.     Aguilucho lagunero occidental Circus aeroginosus Marsh Harrier
FALCONIDAE
6.     Halcón borní Falco biarmicus Lanner Falcon
7.     Cernícalo común Falco tinnunculus Common Kestler
BURHINIDADE
8.     Alcaraván común Burhinus oedicnemus Stone Curlew
GLAREOLIDAE
9.     Corredor sahariano Cursorius cursor Cream – coloured Courser
PTEROCLIDIDAE
11.   Ganga moteada Pterocles senegalus Spotted Sandgrouse
12.   Ganga coronada Pterocles coronatus Crowned Sandgrouse
COLUMBIDAE
13.   Paloma bravía Columba livia Rock Dove
14.   Tórtola turca Streptopelia decaocto Eurasian Collared Dove
15.   Tórtola de collar africana Streptopelia roseogricea African Collared dove
STRIGIFORMIDAE
16.   Búho del desierto Bubo scalaphus Desert Eagle Owl
CUCULIDAE
17.   Críalo común Clamator glandarius Great Spotted Cuckoo
APODIDAE
18.   Vencejo común Apus apus Common Swift
19.   Vencejo pálido Apus pallidus Palid Swift
UPUPIDAE
20.   Abubilla Upupa epops Hoopoe
ALAUDIDAE
21.   Cogujada montesina Galerida theklae Thekla Lark
22.   Terrera común Calanderla brachydactila Short-toed Lark
23.   Terrera sahariana Amommanes desertii Desert Lark
24.   Terrera colinegra Amommanes cinctura Bar-tailed Lark
25.   Alondra cornuda sahariana Eremophila bilopha Temminck´s Lark
26.   Alondra negrita Eremopterix nigriceps Black-crowned Sparrow-lark
27.   Alondra de Dunn Eremalauda dunni Dunn´s Lark
28.   Alondra ibis Alaemon alaudipes Hoopoe Lark
29.   Calandria picogorda Ramphocoris clotbey Thick-billed Lark
HIRUNDINIDAE
30.   Golondrina común Hirundo rustica Barn Swallow
31.   Avión común Delichon urbica House Martin
32.   Avión roquero africano Ptyroprogne fuligula African Rock Martin
TURDIDAE
33.   Ruiseñor común Luscinia megarhynchos Nightgale
34.   Collalba negra Oenanthe leucura Black Wheatear
35.   Collalba yebelica Oenanthe leucopyga  White-crowned Wheatear
36.   Collalba desértica Oenanthe desertii Desert Wheatear
37.   Collalba gris Oenanthe oenanthe Northen Wheatear
38.   Collalba Isabel Oenanthe isabellina Isabelline Wheather
39.   Collalba rubia Oenanthe hispanica Black-eared Wheatear
40.   Collalba culirroja Oenanthe moesta Red-rumped Wheatear
SYLVIIDAE
41.   Curruca zarcera Sylvia communis Common Whitethroat
42.   Curruca sahariana  Sylvia deserti African Desert Warbler
43.   Mosquitero común Phylloscopus colybita common ChiffChaff
44.   Zarcero pálido Iduna opaca Isabeline Warbler
45.   Alzacola grácil Spilotilla clamans Cricket Longtail
MUSICAPIDAE
46.   Papamoscas grís Muscicapa striata Spotted Flycather
LANIIDAE
47.   Alcaudón real Lanius excubitor Great Grey Shrike
48.   Alcaudón común Lanius senator Woodchat Shrike
TIMALIIDAE
49.   Tordino rojizo Turdoides fulva Fulvous Babbler
CORVIDAE
50.   Cuervo desérticola Corvus ruficollis Brown-necked Raven
PASSERIDAE
51.   Gorrión común Passer domesticus House Sparrow
52.   Gorrión sahariano Passer simplex Desert Sparrow
FRINGILLIDAE
53.   Camachuelo trompetero Bucanethes githagineus Trumpeter Finch
  
Alondra ibis (Alaemon alaudipes) (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)


Terrera colinegra (Ammomamnes cintura) (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Macho de gorrión sahariano (Foto: Pedro González del Campo)



Corredor sahariano (Cursorius cursor) (Foto: Pedro Gonzalez del Campo)

Ratonero moro (Buteo ruffinus) (Foto: Pedro González del Campo/Birding Canarias)

Ratonero moro (Buteo ruffinus) en vuelo (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Búho del desierto en vuelo (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Búho del desierto (Bubo scalaphus) (Foto: Carlos Lozano)

Curruca sahariana (Sylvia deserticola) (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Alondra negrita del Sahara (Eremopterix nigripces) (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)


 Cuervo desérticola (Corvus ruffcollis) (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

El pozo de Gleb Jdiane
A unos 30 kilómetros del comienzo de la carretera nos encontramos con uno de los lugares más interesantes del itinerario. Tras pasar una pequeña aldea con un control de paso de vehículos militar y una pequeña venta, la única del camino, nos encontramos con un antiguo pozo junto a una charca con aneas (Typha sp.). Éste probablemente sea el mejor lugar para la observación de las gangas coronadas (Pterocles coronatus) y moteadas (P. senegalus), ver las venir a beber y mezclarse con bandos de calandria picogorda (Ramphocoris clotbey) y camachuelos trompeteros (Bucanethes githagineus) es todo un espectáculo inolvidable. El lugar es especialmente interesante visitanlo durante los pasos migratorios, en primavera se pueden ver muchos paseriformes que usan el lugar como área de descanso. Recientemente, los días 5 y 6 de diciembre de 2013 se observó en esta localidad un ejemplar de Merops albicollis, la primera cita para el país (Nöelle et Hervé Jacob in www.go-south.org). 
Pozo de Gleb Jdiane (Foto: Tania Marrero)

Gangas coronadas (Foto: Carlos Lozano)


Gangas coronadas dirigiendose al bebedero de Gleb Jdiane (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Calandrias picogordas (Ramphocoris clotbey) (Foto: Carlos Lozano)

Calandrias picogordas (Ramphocoris clotbey) bebiendo a primera hora (Foto: Sara Alvarez)

Oued Jenna
A aproximadamente a 25 kilómetros al oeste de Aousserd, encontramos el Oued Jenna, un cause de un ancho río estacional cubierto de sedimentos de área y rocas, poblado de acacias y herbáceas tipo gramíneas de mediano tamaño del genero Panicum y Aristida. Esta isla de vegetación es el refugio de algunas aves y mamíferos. Durante los periodos migratorios se pueden observar algunas especies de paseriforme y rapaces, algunas de ellas pueden llegar a invernan en estas zonas de sabana. En ella se puede reproducir varias especies como el tordillo rojizo, alcaudón real, gorrión sahariano, zarcero pálido y alzacola gracíl. Además es el refugio postreproductor de la alondra negrita, pudiéndose observar bando de considerable tamaño.

Ambiente de acacias dominante en el Oued Jenna, similar a un área de sabana africana propia del Sahel (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Herbazales de gramíneas propias de la áreas de estepa del Sahel (Foto: Sara Alvarez)


Macho y hembra de gorrión sahariano (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Zarcero pálido (Iduna opaca) especie sedentaria reproductora en los bosques de acacias de Oued Jenna (Foto: Pedro Gonzalez del Campo).

Tordino rojizo (Turdoides fulvus) se suelen observar formado grupos familiares de deambulas entre los bosques de acacias (Foto: Pedro González del Campo).

Las tres joyas de Aousserd

El Spilotilan clamans, mal llamado en castellano Alzacola gracíl, es probablemente la especie más buscada en la región, el objetivo número uno de nuestro viaje hasta este lugar. Citado por primera vez en el septiembre de 2007, en está localidad y su entorno.  Hasta el momentos la única zona de nidificaciconocida en todo el paleártico. 

Aparentemente sus poblaciones están experimentando un importante aumento en la región y no descartamos que en breve se pueda observar algo más al norte, por ejemplo en el entorno de de Bin Anzarane. La especie se observa con cierta facilidad durante todo el año en los últimos 50 kilómetros de la carretera de Aousserd, siempre en ambientes de acacias acompañadas de gramineas de mediano tamaño.

Otra de esas joyas es la terrera de Dunn (Aremalauda dunni), descubierta también en épocas muy reciente, aunque ya Valverde, 1957 sospechaba de su posible reproducción en el Sahara Español. Se puede observar a partir de los últimos 70 kilómetros, formado pequeños grupos monoespecificos o junto a otras terreras.

Terrera de Dunn, junio 2013 (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)

Terrera de Dunn, junio 2013 (Foto: Pedro González del Campo)

Terrera de Dunn, julio 2014 (Foto: Carlos Lozano)

El gorrión del Sudan (Passer luteus) completaria el trio de ases del desierto de Aousserd, durante el año 2013 y 2014 se han realizado varias observaciones en el entorno de Oued Jenna, al parecer la mayoría de ellas de una pareja acompañando un grupo de gorriones sahariano. Nuestros esfuerzos por intentar verla y fotografiar no se han visto recomendados hasta el momento.

Reptiles, un paraíso para los herpetólogos.
La zona posee una amplia variedad de especies propias de ambientes desérticos, como ya ha señalado Geniz, et al. 2004. Hasta el momento hemos observado un varano (Varanus griseus) atropellado; dos especies de lagartos de cola espinosa (Uromastyx dispar y U. flavifasciata), muy abundantes durante el periodo estival; varias especies de lacertido, la mayoría de ellos del género Acanthodactylus sp. y Messalina sp.. Además durante el mes de junio de 2013 detectamos alrededor de una treinta de Trapelus mutabilis atropellados en la carretera. En menor medida hemos detectado Agama impalearis, muy localizada.
Además durante la noche se han detectado dos geckos Tarentola chazaliae y Tarentola annularis, y durante el mes de febrero de 2014 al menos cincos ejemplares de la víbora de las arenas (Cerostes vipera).
La única especie de anfibio existentes es aparentemente el sapo común norte áfricano (Bufotes bolengeeri), localizado en la charca de Gleb Jdiane, la una única zona húmeda de la región.


Carretera de Aousserd a pocos kilómetros del pueblo (Foto:Sara Alvarez).

Trapellus mutabilis, junio 2014 (Foto: Pedro González del Campo/Birding Canarias)

Aromastyx flavifasciata obscura, junio 2014 (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias)


Uromastyx dispar, julio 2014 (Foto: Carlos Lozano)


Cerostes vipera, febrero 2014(Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias).

Bufotes bolengeeri, junio 2013 (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias).

Mamíferos de la arenas


Durante la noche se puede observar un gran número de micromamíferos, entre ellos hemos observado varios gerbos Jaculus jaculus, Gerbillus gerbillus, Pchyromys duprasi, etc...
A los bordes de la carretera existen varias colonias de rata gorda de las arenas (Psammomys obesus) de actividad diurna y fácil observación.  Además de una gran cantidad de erizos del desierto (Paraechinus aetiopicus), que suelen morir atropellados por los vehículos que transitan dicha carretera a gran velocidad, hecho que también sucede, lamentablemente, con las liebres, aparentemente de sabana (Lepus microtis) o para algunos autores del Cabo (Lepus capensis) o ambas especies.


En la zona existe un importante número de observaciones de fenec (Vulpes fenec), además de chacal (Canis aureus), gato de las arenas (Felis margarita) y zorro de Ruppell (Vulpes rupelli).
Con suerte y muy bajo número pueden aun sobrevivir algunos otros carnívoros  como la hiena (Hyena hyena) tal y como la citaba Valverde, hace algo más de 50 años atrás, la zona es muy buena y existe suficiente alimento, aunque lo mismo puede entrar en conflicto con los camelleros nómadas.
Los macizos montañosos cercanos pueden servir como refugios a la gacela dorca (Gazella dorca) y de Cuvier (Gazella cuvierii), aunque no conocemos observaciones recientes en la región, debido principalmente a la escasa prospección del lugar.

Gerbo de las arenas (Jaculus jaculus) y gato de las arenas (Felis margarita) fotografiados cerca del Oued Jenna en febrero de 2014. (Foto: Juan José Ramos/Birding Canarias).


Nuestras expediciones:
Con el objetivo principal de conocer las comunidades de aves del desierto, su evolución y su posible relación con el cambio climático y el avance del desierto;  comenzamos a visitar la región el pasado verano de 2013. Para ello hemos usado como referencia el libro Aves del Sahara Español de  Jose Antonio Valverde, quién visitó la región con fines naturalísticos en 1955. Además de varios Trip Report y articulo de otros ornitólogos que han estado en el lugar previamente. La idea inicial es visitar la región durante el mayor tiempo posible, cada seis meses aproximadamente. Durante las visitas realizamos itinerarios en coche y a pie, itinerarios nocturnos para la observación de mamíferos y fotografiamos todo lo que podemos.  

Junio de 2013. Juan José Ramos y Pedro González del Campo.

Febrero de 2014. Juan José Ramos, Pedro González del Campo, Néstor Pérez y Antonio Delgado.

Julio de 2014. Juan José Ramos, Carlos Lozano, Sara Alvarez y Tania Marrero. 

Colaborar en nuestro proyecto.
Si estas interesado en conocer nuestro proyecto o acompañarnos en próximas visitas a esta región y el Sahara Occidental Marroquí ponte en contacto con nosotros enviandonos un mail a info@birdingcanarias.com

Para saber más sobre Aousserd:

Aimerich, M. & M. Terrier. 2008. Un désert plein de vie. Editions La Croisee Des Chemnins. 254 pp.
Bergier, P. & Thévenot, M. 2008. Notes naturalistes au Sahara Atlantique marocain, février-mars 2008. Go-
South Bull. 5 : 78-97.
Bergier, P. ; Thévenot, M. & Qninba, A. 2010. Liste des oiseaux du Sahara Atlantique marocain. Mise à jour
février 2010 (rév. 1.0). Go-South Bull. 7 : 109-120.
Bergier, P. ; Qninba, A. ; El Agbani, M.A. & Dakki, M. 2010. Notes naturalistes au Sahara Atlantique
marocain - 2. Go-South Bull. 7 : 56-88.
Bergier, P., Franchimont, J., Thévenot, M. & CHM 2000. Les Oiseaux rares au Maroc. Rapport de la
Commission d'Homologation Marocaine numéro 5. Porphyrio 12: 47-56.
Bergier, P. ; Qninba, A. & Thévenot, M. 2011. Notes naturalistes au Sahara Atlantique marocain - 3. Go-South
Bull.8 : 67-103.
Bergier, P. ; Maire, B. & Mathurin, A. 2012a. Records of doves Streptopelia at Awserd, Oued Ad-Deheb. Go-
South Bull. 9 : 7-12.
Bergier, P. ; Thévenot, M. & Qninba, A. 2012b. Notes naturalistes au Sahara Atlantique marocain - 4. Go-

South Bull.9 : 46-125.
Castell, P. ; Castell, R. ; Jackson, A. & Pleasance, B. 2011. The nest of Cricket Longtail Spiloptila clamans at Oued Jenaa, Awserd. Go-South Bull. 8 : 113. 
Charlton, T.D. 2011. First record of Cricket Warblers in South Atlantic Morocco, September 2007. Go-South Bull. 8 : 38-40.
Copete, J.L. ; López, F. ; López Velasco, D. ; Castelló, J. ; Armada, R. & Mariné, R. 2008. Breeding of
Dunn's Lark in Western Sahara. Alula 14: 132-137.
Geniez, P. ; Mateo, J.-A. ; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The Amphibians and Reptiles of Western Sahara. An Atlas and Field Guide. Chimaira Eds, Frankfurt am Main. 229 pp. ISBN 3-930612-67-4.
Lees, A.C. & Moores, R.D. 2006. Identification and status of Dunn’s Lark in northwest Africa. Brit. Birds 99: 482-484.
Kingdon J. 1997. The Kingdon Field Guide to African Mammals. (reprinted in 2012). Blooomsbury Editions.  476 pp..
Moores, R. ; Brown, D. ; Martin, R. & Lees, A.C. 2012. Status and identification of hares Lepus sp. in Western Sahara and Southern Morocco. Go-South Bulletin 9 : 126-130.
Thévenot, M. & Bergier, P. 2008. Considérations sur les récentes découvertes avifaunistiques dans les environs d’Awserd (région d’Oued Ad-Deheb, Sahara Atlantique marocain). Go-South Bull. 5 : 98-103. 
Thévenot, M. ; Vernon, R. & Bergier, P. 2003. The Birds of Morocco. BOU Checklist series n°20. 594 pp.
Valverde, J.A. 1957. Aves del Sahara español. Estudio ecologico del desierto. Instituto de Estudios Africanos, Consejo Superior de Investigacion cientificas. Madrid. 487 pp. 

1 comentario:

P. Bergier, Go-South dijo...

Bravo Juan José pour ce bel article.
A bientôt sur le terrain.
Patrick